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51e édition du 15 au 25 mai 2019

Susan Sontag

Enfant solitaire avec un père absent jusqu’à l’âge de douze ans, Susan Sontag voulut d’abord s’affirmer en refusant, dans les années 1950, de porter le nom de son mari. Admiratrice de Simone de Beauvoir, qui représentait à ses yeux le meilleur de la littérature féministe, mariée à dix-sept ans et divorcée à vingt-cinq, elle élèvera son fils unique dans cet esprit d’émancipation caractérisant à la fois sa vie et son oeuvre. C’est a trente ans qu’elle se lance dans l’écriture et sort son premier roman ‘Le Bienfaiteur’ (1965), une étude sur la formation de la personnalité. Très engagée à gauche, figure de la scène new-yorkaise, elle était proche d’intellectuels français comme Roland Barthes, auquel elle a consacré un livre. Elle était également une amie proche de la photographe Annie Leibovitz. Considérée comme la plus européenne des écrivains américains, elle était connue pour ses essais sur l’art et la littérature, pour son analyse critique de l’Occident et pour son engagement à gauche. Elle a été d’ailleurs, l’une des rares intellectuelles américaines a avoir dénoncé la guerre en Irak, ce qui lui a valu de nombreuses menaces de mort. Susan Sontag a également tourné quatre films et mis en scène des pièces de théâtre.